Cayos de la Florida

Los Cayos de la Florida (en inglés Florida Keys) son alrededor de 1700 pequeñas islas en forma de arco con dirección sur-suroeste y luego oeste ubicadas al sur de la península de Florida y que constituyen la terminación sur del estado de Florida. Los cayos están unidos al continente por medio de una ruta de 205 km. de largo que los vincula entre sí a través de 42 puentes elevador sobre el mar.

El área total terrestre de los Cayos de la Florida es de 355 km2. y su población de 79.135 personas (2010) de los cuales el 32% vive en Key West.

Para llegar a los cayos desde Miami y en auto se debe tomar la ruta US-1 denominada Overseas Higway (en español “Ruta Oceánica“) en dirección sur y una secuencia que alterna ruta en tierra firme con 42 puentes elevados sobre el mar llevan al visitante de isla en isla recorriendo un trayecto total de 205 km.

El periplo comienza en Cayo Largo (en inglés Key Largo), para luego visitar Islamorada, Marathon, Big Pine Key y finalmente llegar hasta el punto más alejado de los cayos que es Key West (en español Cayo Hueso) ubicado a tan solo 151 km. de Cuba, es decir más cerca de Cuba que de Miami. El tiempo del recorrido MiamiKey West es aproximadamente de 3 hs. y media.

Este viaje es para muchos uno de los más recomendables de Florida ya que a lo largo de sus 205 km. de recorrido las vistas son excepcionales, entre la vegetación tropícal y el mar turquesa, en especial el cruce de los 11 km. del Puente de las Siete Millas (en inglés “Seven Mile Bridge“), inmortalizado en la película de aventuras  “Mentiras verdaderas” (en inglés “True lies“) que tuvo como protagonista a Arnold Schwarzenegger.

Quienes hagan este recorrido experimentarán la sensación de sumergirse en un mundo de tranquilidad y armonía donde el tiempo no es determinante. A medida que el viaje avanza y se deja atrás Miami y su marcha, el visitante se va sumergiendo de a poco en un viaje kármico, donde lo informal y lo natural son las reglas. No esperen encontrar playas impactantes ni marcha pero si mucha naturaleza y tranquilidad. Los Cayos de la Florida son un lugar ideal para desenchufarse, mirar el amanecer y el atardecer sobre el mar, tomar unos mojitos y caminar con esa tranquilidad incomparable que da sentirse en paz y armonía.

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Key West

Key West (en español “Cayo Hueso“) es una isla ubicada al extremo suroeste de los Cayos de la Florida y también la ciudad localizada en la misma isla.

El nombre de Cayo Hueso proviene de los antiguos exploradores españoles quienes encontraron en la isla gran cantidad de huesos, posiblemente de sus antiguos habitantes. Luego los ingleses variaron su nombre a la voz inglesa Key West.

En la antigüedad éste y otros Cayos de la Florida sirvieron de refugio primero para piratas y fugitivos, luego para pescadores y buscadores de tesoros y en la actualidad para artistas y bohemios.

Key West es también uno de los destinos más elegidos por los turistas que visitan el sur de la Florida y mucha gente que pasa por Miami elige tomarse unos días en la isla, donde encuentra naturaleza y tranquilidad.

El escritor estadounidense Ernest Hemingway vivió en Key West varios años y su casa puede visitarse siendo posiblemente uno de los atractivos mayores para el turista que visita la isla.

Es costumbre en Key West reunirse en el muelle de Mallory Square minutos previos a la puesta del sol y disfrutar de música en vivo y otras atracciones típicas mientras se toma algo y se observa en grupo el atardecer más tropical de Estados Unidos.

Key West es la ciudad más meridional de Estados Unidos y se encuentra a tan solo 151 km. de Cuba, es decir más cerca de Cuba que de Miami. El tiempo del recorrido MiamiKey West es aproximadamente de 3 hs. y media.

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